问题忘记

问题遗忘可能是一种自然机制出错

作者:约翰·帕斯特,佛罗里达大学公共关系学院
文章发表日期:2007年2月19日

资料来源:佛罗里达大学健康科学中心

结果可能的原因有些人变得越来越健忘,他们与其说是多大年龄和更多的细微变化的大脑记忆文件,让新的空间——差异可能归咎于细胞间通讯的模式比生日蜡烛装饰蛋糕的数量。

佛罗里达大学麦克奈特大脑研究所的一名研究人员发现,老鼠变得健忘是因为记忆过程中的一个常规部分失去了平衡,无论它们的年龄如何。

这种变化似乎与脑细胞相互交流所必需的化学物质有关。这项研究结果发表在本月的《学习与记忆神经生物学》(Neurobiology of Learning and Memory)网络版上,扩大了开发药物或疗法来调整大脑记忆机制的可能性。

“衰老与遗忘速度的增加有关,”托马斯·福斯特博士说,他是伊芙琳·f·麦克奈特医学院记忆丧失方面的大脑研究主席。“我的研究表明,这个问题可能是正常遗忘机制的一个轻微变化。”

科学家认为,当被称为神经元的脑细胞之间的交流增加时,记忆就形成了。在记忆形成的过程中,信号会跨越称为突触的细胞之间的狭窄间隙,而这种输出会越来越大。

但要想让这种活动有效地创造记忆,在参与较少的神经元中减少信号传递是有帮助的。这就像让房间里的其他人安静下来,这样你就可以打电话了。科学家们将参与较少的突触信号减少的过程称为“长期抑郁”或LTD。

“这是一个有助于塑造记忆的正常过程,”福斯特说。“毕竟,我们不会记住每件事的完美细节,我们也不想这样做。同样的机制可能被用来清理大脑回路,让它们为第二天的使用做好准备。然而,这种机制过度可能会导致快速遗忘,就像大脑衰老过程中看到的那样。”

福斯特的实验室小组使用年老和年轻的大鼠来检验LTD、衰老和记忆之间的关系。这些动物被训练找到一个隐藏的平台,从水池中爬出来——这是它们通过重复很快学会的东西。

当研究人员检查动物的神经元时,微弱的电信号使突触变得不那么敏感——这是一种抑制或抑制细胞通讯的努力——他发现,在一生中记忆力得分最高的年轻动物和年老动物的样本对干扰的抵抗力更强。然而,记忆力受损的老年动物表现出一种被称为“严重的长期抑郁症”。

回到打电话的例子,不仅房间里的其他人变得更安静,打电话的人也变得更安静。这种假设是,如果记忆是通过增强突触来编码的,那么记忆就会被削弱这些连接的东西破坏。

福斯特说:“当我们看到我们认识的人,甚至是我们自己变得健忘时,我们现在知道,这并不是一个不可避免的过程。”“此外,随着我们开始理解记忆的机制,就有可能预测有希望的治疗策略目标,旨在推迟或减轻与年龄有关的记忆障碍。”

福斯特说,了解细胞信号的改变是否有必要通过丢弃旧记忆来形成新记忆,这将是很重要的。

麻省理工学院皮考尔学习与记忆研究所所长马克·f·贝尔博士没有参与这项研究,他说:“基本要点是,信息存储需要在使突触变得更强和更弱的机制之间取得平衡。”“在衰老和疾病中,如果这种平衡被破坏,有利于LTD,不受控制的突触减弱会导致记忆丧失。好消息是,我们正在很好地了解这些机制,这将帮助我们找到保护记忆的方法。”

福斯特的工作得到了美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)和伊芙琳·f·麦克奈特(Evelyn F. McKnight)大脑研究基金的支持。

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